За плечами Дэвида «Бернера» Бернхэма обширный опыт руководства, коллективной работы и коммуникаций, приобретенный во время работы в истребительной авиации ВМФ, в области атомных двигателей, а также за 6 лет административного руководства в нефтегазовой промышленности.

Закончил Военно-морскую академию США, где получил степень бакалавра как инженер. Позже окончил с отличием Летную школу ВМС по управлению тактическими истребителями и курс обучения командного состава на атомном авианосце в Школе ядерных двигателей ВМФ. Работал в Школе инструкторов авиационного вооружения и тактики Военно-морского флота США – центра, где оттачивают свое мастерство лучшие силы морской авиации. Получил все возможные квалификации и лицензии в гражданской авиации, включая квалификацию пилота транспортной авиации. Получил бесчисленное количество наград за храбрость в бою и заслужил признание со стороны руководства ВМФ. В 2003 году был назначен командиром эскадрильи ВМФ новейших и технологически сложных истребителей. Затем два года служил старшим помощником командира на атомном авианосце, непосредственно отвечая за 5000 человек личного состава и два атомных реактора. После увольнения из вооруженных сил вошел в руководство новой консалтинговой компании и руководил всеми аспектами международного бизнеса с 2009 по август 2015 года.  За это время способствовал развитию бизнеса компании на четырех континентах, увеличив ее доход почти до 80 млн. долларов.